Solar impulse, le premier avion fonctionnant à l’énergie solaire

04/07/2009 14:07

29/06/09: Le premier avion fonctionnant uniquement à l’énergie solaire a été présenté ce vendredi en Suisse. Bertrand Piccard et son équipe ont en effet dévoilé le prototype du projet Solar Impulse. Cet avion solaire, qui sera capable de voler de jour comme de nuit, s’élancera en 2012 pour le premier tour du monde en solitaire.

 

6 années de recherche pilotée par l’ingénieur Bertrand Piccard, connu déjà pour son tour du monde en montgolfière, ont été nécessaire pour achever la réalisation de cet avion en fibre de carbone.

Etonnant, l'avion solaire, à l'envergure d'un Air340 (63,4m) mais il n'est pas plus lourd qu'une voiture (1600kg) et pas plus puissant qu'un scooter. Il a un cockpit en mousse de polyuréthane et deux ailes longues de 40 mètres, qui sont entièrement recouvertes de panneaux photovoltaïques. Ce sont près de 12.000 cellules solaires qui sont intégrées dans les ailes. Elles serviront à alimenter en énergie renouvelable les 4 moteurs électriques et elles chargeront le jour les batteries lithium-polymère qui permettront de voler de nuit.

Cet avion solaire a pour mission de démontrer la faisabilité d’un vol de 36 heures, soit un cycle complet jour-nuit-jour, propulsé uniquement à l’énergie solaire. Après des mises au point au sol, l’avion devrait réaliser ses premiers essais dans le ciel suisse d’ici la fin 2009, d’abord sur l’aérodrome suisse de Dübendorf puis depuis la base aérienne de Payerne. Une première nuit complète en vol est programmée pour 2010.

Les résultats du Solar Impulse et leur analyse serviront au développement et à la réalisation d’un deuxième avion, le HB-SIB. Il prendra son envol en 2012, pour un tour du monde en cinq étapes de cinq jours chacune.

Sources: Enerzine et RTBF 

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